El sufrimiento social produce dolor físico

La angustia causada por estímulos sociales como perder un amigo, experimentar una injusticia o más en general cuando un vínculo social esta amenazado, activa circuitos cerebrales asociados con el dolor físico. También se da este dolor de forma indirecta como respuesta empática. 

El dolor es señal de estímulos peligrosos y guía nuestro comportamiento. Su propósito es priorizar la escapada, recuperación y curación. El dolor de hecho no solo protege al individuo sino a sus vínculos sociales. El cerebro tiene circuitos relacionados con los aspectos más físicos del dolor y otros circuitos relacionados con los aspectos afectivos. El sufrimiento social activa algunos circuitos cerebrales de dolor físico como si lo sintiéramos personalmente o por empatía.

El estudio llevado a cabo por la SISSA, en Trieste, es innovador ya que adopta un procedimiento experimental más realista que los usados en el pasado y compara comportamientos y los resultados de imágenes de resonancia magnética en los mismos sujetos, durante pruebas que incluyen tanto dolor físico como social.

Los sujetos participaron en las sesiones experimentales simulando un juego de lanzar la bola, donde uno de los jugadores se excluyó deliberadamente por los demás (condición de dolor social). El jugador podría ser el sujeto ella misma o su compañero asignado. En otra serie de experimentos, al sujeto o a su compañero se les administró un estímulo moderadamente doloroso (condición de dolor físico). Cuando el sujeto no era personalmente el destinatario de los estímulos, podía presenciar la totalidad de la experiencia de su compañero.

Uno de los autores explica: "nuestros datos muestran que en condiciones de sufrimiento social hay una activación en un área tradicionalmente asociada con el procesamiento del dolor físico, el córtex insular posterior. Esto ocurre tanto cuando el sufrimiento es experimentado en primera persona o cuando se experimenta por empatía."

Visto en Science Daily.

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