Cuervos políticos

Biólogos cognitivos de la Universidad de Viena han revelado que los cuervos comprenden y realizan un seguimiento de las relaciones de rango entre diversos individuos. Anteriormente, esta habilidad solo se había documentado en primates.

Como muchos mamíferos gregarios, los cuervos mantienen diferentes tipos de relaciones sociales; pueden ser amigos, familiares, socios o mantener relaciones estrictamente jerárquicas. Desde una perspectiva cognitiva, la comprensión de las relaciones de uno mismo con los demás es una habilidad clave en la vida social cotidiana (saber quién es amable conmigo o no).

Sin embargo, la comprensión de qué clase de relaciones tienen los demás miembros del grupo entre sí, prepara el escenario para las maniobras "políticas" (saber quién podría apoyar a quién). Los resultados de este estudio han sido publicados en la revista científica Nature Communications .

Un equipo de investigadores dirigido por Thomas Bugnyar, del Departamento de Biología Cognitiva de la Universidad de Viena, se estableció para evaluar el conocimiento de terceros en grupos de cuervos en cautividad. Utilizando una grabación, hicieron escuchar a algunos individuos una interacción de dominio entre otros dos cuervos. Estas interacciones, bien estaban en concordancia con las jerarquías de dominancia existentes en ese grupo, bien mostraban una reversión de rango, donde un individuo de menos rango se rebelaba hacia otro de posición superior. En este último caso, los cuervos reaccionaron fuertemente con comportamientos de búsqueda de información y otros relacionados con el estrés, tales como sacudidas de cabeza y cuerpo, lo que sugiere que sus expectativas acerca de las relaciones entre otros se habían visto violentadas.

Al igual que los primates, los cuervos realizan un seguimiento de cuáles son las relaciones entre los distintos miembros de su grupo y qué rango ocupa cada uno.

Es importante destacar que los investigadores encontraron que los cuervos no sólo responden a los cambios de rango simulados en su propio grupo, sino también a los de grupos vecinos. Estos hallazgos sugieren que los cuervos pueden deducir las relaciones de rango de los demás con sólo mirarlos. Además, es la primera vez que los animales han demostrado ser capaces de seguir las relaciones de rango entre los individuos que no pertenecen a su propio grupo social.

El director del estudio, Jorg Massen, subraya la importancia de este último hallazgo haciendo referencia a la popular serie de televisión "Los Soprano": "Cuando Tony Blundetto se burlaba de Tony Soprano, como espectadores de la serie, de inmediato éramos conscientes de que esto era inapropiado en relación con el orden dominante dentro de la familia Soprano. No siendo parte de la familia Soprano, podemos hacer esta inferencia, no comparando nuestra propia relación de rango con ambos Tonys, sino haciéndonos una representación mental de la relación de rango entre ambos personajes y cómo ésta está siendo violada" y añade: " Puesto que las aves de nuestro experimento no tuvieron ningún contacto físico con su grupo de vecinos y sólo podían verlos y oírlos, estos resultados sugieren que los cuervos también tienen representaciones mentales de los demás "

Funte Science Daily.

 

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