La NASA quiere que le ayudemos a encontrar sistemas planetarios embrionarios

La NASA nos invita a que ayudemos a los astrónomos a descubrir sistemas planetarios embrionarios ocultos entre la ingente cantidad de datos obtenidos por la misión Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) y para ello ha creado la web http://www.diskdetective.org/.

WISE fue creado para inspeccionar el firmamento en el espectro de ondas infrarrojo desde su posición en órbita a la tierra. Entre los años 2010 y 2011 ha escaneado dos veces el firmamento y ha tomado mediciones de más de 745 millones de objetos lo que representa el mayor estudio hasta la fecha en esta longitud de onda.

Se han usado algoritmos para rastrear los ambientes de formación de planetas dentro de esta información y se ha reducido a medio millón de posibles discos ricos en polvo que están absorbiendo la luz de sus estrellas y radiándolas como calor.

 

El problema es que llegados a este punto los sistemas automáticos no son capaces de distinguir entre estos discos y galaxias, nubes de polvo interestelar y asteroides, ya que todos ellos también brillan en el espectro infrarrojo. Puede haber miles de sistemas solares nacientes dentro de la información de WISE pero la única forma de comprobarlo es inspeccionando cada imagen una a una.

Por eso ha creado la página web Disk Detective y nos pide nuestra colaboración. En la web se nos muestran pequeñas animaciones y se nos pide que lo clasifiquemos por criterios simples como por ejemplo si lo que muestra la imagen es redondo o incluye muchos objetos. Con esta pre clasificación los astrónomos podrán centrarse en aquellas imágenes con más posibilidades.

En este vídeo lo explican.

A WISE lo apagaron en 2011 después de completar su misión principal pero en septiembre del 2013 lo activaron de nuevo para asistir al esfuerzo de la NASA en identificar los objetos potencialmente peligrosos cercanos a la tierra.

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