Impresión 3D para el espacio

La Agencia Espacial Europea ha publicado un post con las 10 formas en las que la impresión de objetos en 3D puede cambiar nuestra tecnología en el espacio.

1. Poder realizar objetos que de otra forma serían imposibles. 

3d ball

Esta bolita es un buen ejemplo de lo que se puede hacer con una impresión 3D que de otra manera sería imposible. Es una bola de titanio con una compleja geometría externa que la hace muy ligera y rígida.

2. El diseño de ordenador se traslada directamente al modelo físico. El proceso se simplifica.

3. Nuevas reglas de diseño. Las anteriores reglas de diseño estaban a menudo vinculadas a permitir el acceso a las herramientas de corte, ahora el diseñador tiene más libertad.

4. Permite fabricación en pequeñas cantidades. En el espacio se necesitan pocas piezas pero muy bien hechas. La técnica de moldeo por inyección metálica produce piezas de muy buena calidad pero son necesarias fabricar 100.000 unidades para que compense el coste del molde.

5. Fácil fabricación de modelos. Los ingenieros cuentan con impresoras de plástico 3D que les permite producir rápidamente y a bajo coste modelos de los elementos en los que están trabajando.

6. Fabricación de piezas para pruebas. El primer elemento que produjeron fue reproducir una válvula de agua de titanio. La escogieron porque tenía paredes finas y gruesas, y una soldadura. La pieza impresa en 3D resultó un 40% más ligera y sin la debilidad potencial de la unión soldada.

7. Fabricación de filtros y partes del motor. Las boquillas de los inyectores de los cohetes y las cámaras de combustión tienen una geometría interna muy complicada con cientos de soldaduras.

8. Fabricación de mallas. Las piezas realizadas mediante mallas son mucho más ligeras y más resistentes a las altas temperaturas ya que al tener mayor superficie son capaces de radiar más energía.

9. Fabricación directamente en el espacio. Estamos todavía muy lejos de fabricar piezas rutinariamente en el espacio. Hay que solucionar problemas como el post procesado del material, revestimiento de la superficie, aseguramiento de la geometría y la necesidad de realizar nuevos estándares, pero los progresos se están realizando.

10. Un futuro potencial. El proyecto de la Agencia Espacial Europea que estudiaba la posibilidad de crear una base lunar usando la técnica de impresión 3D con las rocas lunares demuestra el amplio potencial de esta técnica.

3D moon

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