El problema de las baterías eléctricas en un submarino

Cada poco tiempo sale una información de que alguien ha inventado una batería que dura mucho más tiempo. Lo cierto es que a pesar de haber mucho presupuesto de investigación dedicado a la mejora del rendimiento de las baterías sigue siendo una barrera tecnológica que todavía no hemos superado.

La prueba de ello la tenemos en los submarinos no nucleares. Utilizan un motor diésel para recargar las baterías que luego suministrarán la electricidad a un motor eléctrico. Aunque las baterías ocupan prácticamente todo el fondo del submarino apenas son suficientes para permanecer en inmersión unos pocos días, 3 ó 4, a bajísima velocidad antes de tener que subir a cota periscopio para con el snorkel tomar aire y poder encender de nuevo el motor diésel para recargar las baterías. Si se desarrollaran unas baterías mucho mejores serían los primeros en montarlas independientemente de su coste.

Los submarinos actuales, además de contar con un gran banco de baterías, han solucionado este problema dotándose de lo que se conoce como API o propulsión independiente del aire.

En el modelo S-80 que se está construyendo actualmente para la marina española el sistema API es una pila de combustible. Con una reacción química que parte de bioetanol y oxígeno se obtiene electricidad suficiente para que el submarino pueda permanecer sumergido entorno a un mes, también a muy bajas velocidades. Estos sistemas API tienen la desventaja de que no permiten ser recargados por el motor diésel sino que tienen que volver a puerto para reemplazar los componentes químicos.

Por cierto, que la construcción del primer submarino de la serie está paralizada hasta que resuelvan el problema de que es más denso de lo previsto. 

Otros sistemas de ciclo cerrado son el uso de motores de ciclo Stirling o motores alimentados con oxígeno.

 

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