El futuro portaaviones británico

En los astilleros de Escocia están construyendo los dos nuevos portaaviones para la marina británica. El primero de las unidades será el HMS Queen Elizabeth y el segundo se llamará HMS Prince of Wales.

Estos portaaviones son similares a los americanos en el sentido de que están diseñados para que algún día, a lo largo de su vida útil, puedan llevar aviones de aterrizaje y despegue convencional. La decisión de qué modelo de avión se usaría fue controvertida. Había dos opciones, o el despegue y aterrizaje convencional, es decir el despegue mediante catapulta y el aterrizaje mediante cables de frenado, o el despegue mediante rampa y aterrizaje vertical. Al comienzo del diseño no se sabía que modelo se elegiría de entre las dos variantes del F-35 posibles. 

Se optase por una u otra el ministerio de defensa británico quería que durante la vida útil del portaaviones se pudiera configurar en alguna de las dos opciones. En Octubre del 2010 se eligió el modelo convencional, como usa la marina estadounidense, pero en mayo del 2012 cambiaron de opinión y se decidieron finalmente por la variante de despegue vertical. El motivo es que el portaaviones es más barato de construir y de operar aunque el modelo de avión es más caro de comprar y de mantener además de que esta variante ha tenido numerosos problemas. Veremos si no se arrepienten.

HMS Queen

Infografía de los dos portaaviones.

Este diseño también tiene otra peculiaridad, en vez de una sola isla tiene dos, la de proa como puente para el gobierno del buque y la posterior como torre de control para las operaciones aéreas. El resto de portaaviones de este tipo tienen las dos funciones en una sola isla.

HMS comparación

Esta imagen sirve para comparar los tamaños del nuevo portaaviones con la anterior clase a la que va a sustituir.

HMS comparacion clases

Aquí se puede ver comparado también con la nueva clase de portaaviones de la US Navy, es más pequeño pero se puede decir que de la misma categoría. Tiene espacio en cubierta suficiente como para poder tener la pista de aterrizaje oblicua y las dos catapultas a proa.

En el siguiente vídeo se reproduce como serán las operaciones en cubierta.

Este vídeo es un timelapse del izado y colocación de la isla de proa, la correspondiente al gobierno del buque.

Para saber más:

http://en.wikipedia.org/wiki/HMS_Queen_Elizabeth_(R08)

http://en.wikipedia.org/wiki/F-35_Lightning_II#F-35B

http://www.aircraftcarrieralliance.co.uk/en.aspx

http://www.flickr.com/photos/qeclasscarriers/sets/

https://www.youtube.com/channel/UCT_8vWkKx7e-1DZ0CC3ilUQ

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