Convirtiendo aviones de caza en drones

Con el propósito de probar sistemas de armas y sus contramedidas el escuadrón número 82 de objetivos aéreos de la US Air Force convierte viejos aviones de caza en aviones a control remoto.

También usan, al igual que otras fuerzas aéreas, drones tipo misiles que pueden simular el comportamiento de otros misiles o de aviones. Sin embargo para lograr un mayor realismo utilizan modelos ya obsoletos de aviones de caza como objetivos a tamaño real. 

La conversión incluye los sistemas de guiado por radio control y los sistemas defensivos como las contramedidas electrónicas e infrarrojas para simular una situación real. Según el modelo también conservan la capacidad de ser pilotados desde la cabina.

Los aviones que se han ido utilizando han sido las versiones modificadas de los F-102, F-100. Actualmente se usan F-4 de los que quedan unos 50 de los 314 que llegaron a modificar a un coste de 2,6 millones de dólares cada uno. El último F-4 fue entregado en diciembre del 2013. Los F-4 llevaban 20 años en la reserva Davis-Monthan AFB en Arizona antes de ser modificados.

Vista de la base aérea de Davis-Monthan en Tucson, Arizona, donde se conservan los aviones dados de baja pero en la reserva.

Esta previsto que durante este año se incorporen las versiones modificadas de los F-16. 

QF 106

Un QF-106 siendo destruido por un misil en una de las pruebas.

Para distinguirlos a su designación se le añade una Q, por lo que los aviones son los QF-102, QF-100, QF-4 y QF-16.

El campo de tiro se sitúa en una zona restringida del Golfo de México en donde se permite el vuelo de este tipo de aviones. Cuando vuelan sin pilotos llevan una carga explosiva para que en caso de que se pierda el control se pueda derribar. 

El 7 de febrero se estrelló un QF-4 por causas desconocidas y esta siendo investigado. El accidente tuvo lugar en el parque nacional White Sands lo que provocó que se cerrara al público.

QF 4

Un QF-4 con sus colores distintivos. Cuando el piloto está a bordo se sienta delante, el asiento eyectable posterior ha sido eliminado.

Links:

QF-4

82d Aerial Targets Squadron

 

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