Evaluación de impacto socioeconómico (I)

El autor Larry W. Canter establece que la evaluación de la importancia de las alteraciones previstas en el medio socioeconómico requiere un profundo examen técnico. Debe hacerse uso de un razonamiento sistemático y científico. La primera consideración debe hacerse acerca de la aplicación de los criterios de identificación de impactos. En este sentido, la interpretación de las alteraciones en los aspectos socioeconómicos puede hacerse de diferentes formas: (1) utilizando los índices y criterios recomendados por técnicos e instituciones; (2) comparando los resultados con medias geográficas o con tendencias temporales, tanto a nivel local (condado) como regional, estatal,multiestatal o nacional; (3) examinando la relación de la información obtenida con los criterios de diseño originales para cada uno de los recursos socioeconómicos que se evalúan; (4) utilizando las aportaciones de técnicos y ciudadanos para establecer los criterios de valoración.

 

Aplicación de los criterios de identificación de impactos

En primer lugar, las posibles alteraciones provocadas por el proyecto deben ser sometidas a los criterios de identificación de impactos que aparecen en la Tabla 1.

 

Para evaluar los impactos deben considerarse los siguientes aspectos generales: (1) naturaleza del impacto,

(2) gravedad del impacto, tanto la absoluta como la percibida, y

(3) la posibilidad de corrección.

 

El primer aspecto comprende la caracterización del impacto según el grado de certidumbre, el número de personas o grupos afectados, su extensión geográfica y su duración o persistencia. Es decir, los cuatro primeros criterios ayudan a determinar si el impacto es probable, quién va a ser afectado, dónde y por cuánto tiempo.

Cada uno de estos cuatro criterios tiene la misma importancia en las evaluaciones de impacto. Si, según estos cuatro criterios, un determinado impacto no resulta significativo, es decir, no es probable que se presente, afecta a poca gente, el efecto va a ser muy localizado y no va a durar mucho tiempo, es poco probable que según los restantes criterios sí lo sea. Sin embargo, si el impacto es significativo según alguno de estos cuatro criterios, deberán estudiarse su gravedad y su posible corrección.

 

Canter agrega que si se determina que los impactos son probables, afectan a grandes áreas y a muchas personas o son de larga duración, debe determinarse su gravedad.

Esta magnitud tiene una componente de percepción local, es decir, la comunidad local tiene conciencia del impacto y considera que puede amenazar su bienestar cultural, social o económico. Pero la gravedad también es una magnitud absoluta; por ejemplo, si el impacto provoca una alteración imprevista, o de gran magnitud, o si la alteración sobrepasa un cierto umbral admisible.

 

En tercer lugar, los impactos deben ser valorados por su posibilidad de corrección (Etapa 6). Es decir, los impactos que pueden ser moderados o leves en ciertos contextos pueden resultar severos en otros en los que se sobrepase la capacidad de los medios de corrección. Por ejemplo, costes económicos relativamente bajos pueden provocar dificultades de financiación importantes en área, que han soportado recientemente otras demandas de servicios.

Mientras que en otras comunidades la capacidad infraestructural existente (por ejemplo, sistemas de distribución y alcantarillado, depuradoras, carreteras, etc.) puede superar con mucho la demanda y, por tanto, puede absorber más fácilmente un aumento de población. Deben considerarse la disponibilidad tanto de asistencia para el alojamiento de las personas desplazadas.

 

  • Reversibilidad ¿Cuánto tiempo puede llevar el control del impacto ya sea de forma natural o provocada? ¿Es reversible? Si es así, es reversible a corto o a largo plazo?
  • Costes económicos, ¿Cuánto costará corregir el impacto? ¿Con qué rapidez van a ser necesarios los fondos para abordar dicho impacto?
  • Capacidad ¿Cuál es la actual capacidad institucional para hacer frente al impacto institucional?, ¿Existe alguna estructura legal? ¿Tiene capacidad suficiente o está ya sobrepasada? ¿Puede el nivel básico de gobierno (p. ej., el gobierno local, Municipalidades o Ayuntamiento) hacer frente al impacto o necesita la ayuda de otros niveles o del sector privado? son importantes por ser esencialmente irreversibles; por ejemplo, la pérdida de los valores de un pequeño pueblo. Un criterio clave para evaluar dichos impactos es la capacidad institucional de respuesta ante ellos.
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