Bases moleculares de la vida

Molécula: asociación de dos o más átomos de distintos elementos químicos que forman una estructura estable. Las células están fundamentalmente compuestas por varias moléculas.

A continuación presentamos las más importantes y sus funciones fundamentales:

Agua (H2O):

  • Constituye el 75% del cuerpo de los seres vivos. 
  • Es la base fundamental de la vida. 
  • Disolvente universal.

Funciones:

  • Entrada y salida de sustancias en las células.
  • Movimiento interior de las células (ciclosis).
  • Medio donde ocurre el metabolismo.
  • Regula la temperatura corporal
  • Contribuye al mantenimiento de la homeostasis.

 

Vitaminas:

Intervienen en diferentes procesos metabólicos.

Ejemplos:

  • Vit. K- Coagulación de la sangre.
  • Vit. C- Conservación de la sustancia intercelular.
  • Vit. E- Fecundidad y retardo del envejecimiento.
  • Vit. D- Favorece la absorción de Calcio y Fósforo en el intestino.
  • Vits. B- Son fundamentales para el buen desempeño del metabolismo
  • Vitaminas hidrosolubles: vitaminas del complejo B y la vitamina C
  • Vitaminas liposolubles: A, D, E y K

 

Minerales:

Importantes para el transporte iónico a través de la membrana y el impulso nervioso.

Ejemplos:

  • Na+ y K+ en los potenciales de membrana para generar el impulso nervioso.
  • Fe+ forma parte de la hemoglobina.
  • CaCO3 constituye el citoesqueleto de los crustáceos y la cáscara de los huevos de las aves.

 

Carbohidratos:

  • Fuentes de energía: por ejemplo, en las plantas, durante la fotosíntesis, se transforma la energía solar en ATP (trifosfato de adenosina), y a partir de ella se sintetiza glucosa. En los animales, la glucosa es degradada y se libera energía en forma de ATP.
  • Forman parte de algunas estructuras, como por ejemplo la pared celular.

 

Lípidos:

Constituidos por ácidos grasos y glicerina.

  • Funciones:
  • Reserva energética a largo plazo.
  • Forman parte de todas las membranas celulares.
  • Algunos son constituyentes químicos de las hormonas sexuales.

 

Proteínas:

  • Polímeros de aminoácidos que se forman mediante el enlace peptídico (C-H-O-N). Enlace fuerte y resistente.
  • Funciones:
  • Estructural: Presente en todas las membranas celulares, es el componente químico fundamental del cuerpo de los sistemas vivientes.
  • Enzimática: Intervienen como catalizadores biológicos (varían la velocidad de las reacciones químicas).
  • Reguladora: Actúan como hormonas, regulando procesos metabólicos.
  • Fuente de energía.
  • Defensa del organismo (inmunoglobulinas)

 

Ácidos nucleicos (ADN y ARN):

Son polímeros formados por la repetición de nucleótidos.

ADN: ácido desoxirribonucleico.

Funciones del ADN:

  • Almacenamiento de información.
  • Replicación: se forman dos moléculas de ADN con la misma información genética. Permite la transferencia de la información genética de una generación a otra. Es la base de la herencia.
  • Transcripción: con la participación de enzimas, una de las cadenas sirve de molde para el ARNm (se crea una copia de la información genética).
  • Mutación: cambios en la estructura, decisivos en la evolución. Pueden ser de tres tipos:

1. Génicas: cambia el ADN.

2. Cromosómicas: cambian genes.

3. Genómicas: cambian cromosomas.

 

ARN: ácido ribonucleico.

Existen varios tipos de ARN:

Los ARN implicados en la síntesis de proteínas o traducción (mensajero (ARNm), de transferencia (ARNt) y ribosomal (ARNr)), los reguladores, los que tiene actividad catalítica y el ARN mitocondrial.

Funciones de los ARN en la traducción o síntesis de proteínas:

  • ARNm: lleva la información sobre la secuencia de aminoácidos de la proteína desde el ADN, hasta el ribosoma donde se sintetizan.
  • ARNt: transfiere los aminoácidos específicos al polopéptido en crecimiento.
  • ARNr: crea los enlaces peptídicos entre los aminoácidos del polipéptido en formación.
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Conoce al autor

Adriana Díaz Curbelo

Licenciada en Biología

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