Antes y después de la Revolución Verde.

Antes de comenzar, ¿Sabes qué es un sistema agroalimentario, un policultivo y un monocultivo, la agricultura moderna o industrializada, la FAO, una semilla híbrida y un OGM?

En esta lección aprenderemos qué es la agricultura tradicional o campesina y sus características y cómo la Revolución verde (años 60) y la biotecnología (años 80) han dado paso al sistema agroalimentario actual. 

 

Agricultura tradicional o campesina.

 

Hasta los años 60 la agricultura tradicional se practicada en todo el mundo. Se trata de una agricultura trabajada por el campesinado con niveles bajos de tecnología (maquinaria sencilla, sin semillas genéticamente modificadas ni productos químicos) cuya producción se destina principalmente al consumo familiar y a la venta en mercados locales.

 

Las prácticas utilizadas están adaptadas al territorio y se basan en las tradiciones de cada sociedad aunque una característica generalizada es el policultivo, es decir, múltiples variedades de productos agrícolas en una misma superficie.

 

                    Policultivo

 

Revolución Verde.

 

En los años 60 se sufrió escasez de alimentos debido a la Segunda guerra mundial y al crecimiento demográfico, por lo que se comenzó a cuestionar la agricultura tradicional y se impulsó la llamada Revolución Verde. Se trata de la instauración de una serie de cambios en las prácticas agrícolas con el objetivo de aumentar la producción que fue impulsada por un plan de la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, institución creada para asegurar la provisión de alimento de las poblaciones necesitadas) The Word plan for agricultural development.

 

Se produjo a raíz de estos cambios un aumento en la producción agrícola significativo. Por ejemplo en los países en desarrollo las cosechas de cereales crecieron a un ritmo del 2% anual entre 1961 y 1980 (trigo 2’7%, arroz 1’6%).(Gutiérrez, 2000)

 

Sistema agroalimentario actual.

 

La Revolución verde dio paso al sistema agroalimentario actual (que distintas fuentes denominan como “sistema agroalimentario globalizado, convencional, industrial o neoliberal”). Un sistema agroalimentario es el conjunto de actividades e interacciones en torno a la producción, acceso y distribución de productos agroalimentarios en una sociedad determinada.

 

Alguna de sus características principales son: 

 

-Desarrollo (y venta por parte de entes privados) de tecnología agraria de alta productividad (maquinaria, riego, fertilizantes y pesticidas químicos, etc.).

 

-Expansión de variedades de semillas mejoradas o de alto rendimiento como las semillas híbridas. Las semillas híbridas son un tipo de semilla mejorada en las que se cruzan dos plantas de la misma especie con el objetivo de mejorar la producción. Estas semillas no pueden reproducirse.

 

-Especialización geográfica en cultivos específicos instaurando el monocultivo (cultivo de una sola especie en un gran territorio).

 

Veamos un ejemplo: El 40% de la superficie de Brasil (gran parte es Amazonia deforestada) se destina a monocultivo de la soja para alimentación ganadera. (García, Duch, Buendía. 2011)

 

                     Monocultivo

 

Biotecnología moderna.

 

En los años 80 surgió la Biotecnología moderna. La biotecnología consiste en utilizar células vivas para producir y mejorar alimentos o medicamentos. 

 

A diferencia de la biotecnología tradicional (utilizada para hacer pan, yogur o vino), esta nueva técnica emplea la ingeniería genética. Se crean Organismos Genéticamente Modificados (OGM), es decir, se introducen genes de unos organismos en otros para proporcionarles características nuevas y beneficiosas como resistencia a plagas, características nutricionales, mejor aspecto estético, rápido crecimiento, etc.

 

                     Biotecnología moderna

 

Ahora vuelve a hacer el cuestionario inicial para comprobar qué has aprendido. 

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Conoce al autor

Ana Merino Teruel

HELIKO - Alternativas Ecosociales. Licenciada en Ciencias Ambientales y Máster en Cooperación al Desarrollo.

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