Propiedades físicas: estructura

La estructura del suelo se define como el ordenamiento de las partículas elementales del suelo, para formar unidades secundarias de mayor tamaño, denominadas agregados, y el espacio hueco que llevan asociados, todos ellos como resultado de interacciones físico-química entre las arcillas y los grupos funcionales de materia orgánica.

Estructura

Agregado

La estructura controla una serie de propiedades y comportamientos del suelo. 

PROPIEDAD AFECTADA

EFECTO POSITIVO

Características de la superficie del suelo

Una buena estructura evita el sellado del suelo y la posterior formación de costra superficial al secarse la superficie. Facilita la emergencia de las plántulas y la infiltración del agua.

Infiltración del agua en el suelo

El aumento de la infiltración:

  • Disminuye la escorrentía y con ello el riesgo de degradación del suelo por erosión.
  • Aumenta las reservas en agua del suelo.

Espacio de huecos

Un horizonte bien estructurado:

  • Permite una buena circulación del aire, agua y nutrientes. Conductividad hidráulica elevada.
  • Favorece el desarrollo de microorganismos aerobios.
  • Favorece la actividad de la fauna del suelo, que a su vez mejora la estructura.
  • Es más penetrable por las raíces, que podrán explorar un mayor volumen, beneficiando el crecimiento de la planta.

Compacidad

La baja compacidad de un horizonte:

  • Favorece el laboreo.
  • Hace disminuir la densidad aparente.
  • Favorece el crecimiento de las raíces.

Erosionabilidad

Un suelo bien estructurado es más resistente a la erosión que las partículas sueltas de arena, limo y arcilla y la materia orgánica.

Conoce al autor

VÍCTOR MANUEL GARCÍA-MARTÍNEZ

Ingeniero Agrónomo. Licenciado en Ciencias Ambientales. Máster en Gestión Integrada Calidad, Medio Ambiente y PRL.

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