¿Qué es el medio ambiente?

"La tierra es nuestro hogar y el hogar de todos los seres vivos. La tierra misma está viva. Somos partes de un universo en evolución. Somos miembros de una comunidad de vida interdependiente con una magnificente diversidad de formas de vida y culturas. Nos sentimos humildes ante la belleza de la Tierra y compartimos una reverencia por la vida y las fuentes de nuestro ser…"

Extracto de la Carta de la Tierra

 

Es muy habitual relacionar el concepto de medio ambiente con la naturaleza, el campo, lo verde... dejando a un lado la ciudad e incluso a los seres humanos.

Concepción habitual del concepto de medio ambiente
 

A la hora de reflexionar sobre el término de medio ambiente no hay nada tan sencillo como pensar en todo aquello que nos “envuelve”, en lo cual estamos inmersos, en definitiva, todo lo que nos rodea.

El planeta Tierra

En el año 1972 se llevó a cabo una conferencia en la ciudad de Estocolmo (Suecia), donde se debatieron problemáticas ambientales y sus posibles soluciones.

Así mismo, se estableció la siguiente definición de medio ambiente:

Conjunto de elementos físicos, químicos, biológicos y de factores sociales capaces de causar efectos directos o indirectos, a corto o largo plazo, sobre los seres vivientes y las actividades humanas”.

 

Al igual que ocurre en otras disciplinas, el concepto de medio ambiente no está consensuado, por lo que podemos encontrar numerosas definiciones.

Entre ellas podemos destacar la que hizo María Novo en 1986, en la que explica que el medio ambiente es:

“Un sistema constituido por factores físicos y socioculturales interrelacionados entre sí, que condicionan la vida de los seres humanos a la vez que son modificados por éstos”.

Con esta definición se incluye al ser humano dentro del medio natural y también dentro del medio transformado por él mismo.

Medio natural y artificial

Conozcamos a qué se refiere en concreto el concepto de “medio ambiente”:

Medio: contexto en el que desarrollamos nuestra vida.

Ambiente: elementos físicos, químicos y biológicos, así como las relaciones que se establecen entre ellos.

 

Y teniendo en cuenta estos conceptos, ¿Qué elementos integran, pues, el medio ambiente?

  • Los elementos naturales, tales como la selva amazónica o el desierto del Sáhara.

Desierto del Sáhara

  • Los elementos artificiales, como por ejemplo el metro de Nueva York.

Metro de Nueva York

  • Los seres inertes como son las rocas y todos los objetos que nos rodean.
  • Los seres vivos, es decir, todas las plantas, animales y por supuesto, el ser humano.

Así pues, debemos saber que medio ambiente es todo aquello que nos rodea, tanto los elementos inertes como todos los seres vivos, incluido el ser humano.

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