Fuentes naturales causantes del cambio climático

Las fuentes naturales que afectan al cambio climático son:

1. Tectónica de placas:

Implica variaciones en escalas enormes de tiempo (millones de años). Los movimientos de las masas continentales implican cambios en la circulación de corrientes oceánicas y vientos que favorecen la formación de casquetes polares, afectando al clima terrestre.

2. Variación de la luminosidad solar:

En el comienzo de la vida, la irradiación solar era menor que la actual.

3. Variaciones orbitales:

El matemático serbio M. Milankovitch (1879-1958) describió los ciclos orbitarios de la Tierra mismos que influyen en la cantidad de radiación solar en diferentes zonas.

Las tres magnitudes son:

Oblicuidad
Se refiere al ángulo de inclinación del eje de rotación respecto al plano terrestre. La inclinación del eje de giro respecto a la perpendicular al plano de la eclíptica varía entre 21° y 24° en períodos de unos 41.000 años.

Excentricidad
Se refiere a la desviación de la órbita respecto a una circunferencia perfecta. La Tierra gira alrededor del Sol describiendo una elipse. La excentricidad de la órbita sigue ciclos de unos 100.000 años, en los que los recorridos pasan de ser casi circulares a elípticos.

Precesión
Se refiere al cambio en la dirección hacia la cual se dirige el eje de rotación. El eje terrestre describe una circunferencia cada 26.000 años. Los cambios en la precesión modifican la fecha del perihelio (momento en que la Tierra se encuentra más cerca del sol) lo que aumenta la intensidad de las estaciones en un hemisferio y las disminuye en el otro.

Ciclos Milankovich
Ciclos Milankovich

4. Erupciones volcánicas:

Las erupciones volcánicas inyectan grandes cantidades de polvo y dióxido de azufre en forma gaseosa a la atmósfera y la estratosfera, en donde son transformados en aerosoles de ácido sulfúrico. Se considera que la contaminación volcánica en la baja atmósfera es removida por efecto de la lluvia y la gravedad, mientras que la contaminación estratosférica puede permanecer allí durante varios años y puede extenderse para cubrir gradualmente amplias áreas del globo. La contaminación volcánica resulta en reducciones de la radiación solar directa (puede llegar a un 5 ó 10%) y generan bajas considerables de temperatura.

Erupciones volcánicas
Erupciones volcánicas

5. Cambios en la superficie del hielo:

La criosfera consiste de las regiones cubiertas por nieve o hielo, sean tierra o mar. Incluye la Antártida, el Océano Ártico, Groenlandia, el Norte de Canadá, el Norte de Siberia y la mayor parte de las cimas más altas de cadenas montañosas. Juega un papel muy importante en la regulación del clima global.

La nieve y el hielo tienen un alto albedo, por ello, algunas partes de la Antártida reflejan hasta un 90% de la radiación solar incidente, comparado con el promedio global que es de un 31%, por lo que sin la criosfera, el albedo global sería considerablemente más bajo, se absorbería más energía a nivel de la superficie terrestre aumentando considerablemente la temperatura.

Deshielo de Ártico
Deshielo del Ártico
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Conoce al autor

Manuel Jesús Gómez Limón

Licenciatura en Ciencias Ambientales

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