El aerogenerador

Las máquinas empleadas para transformar la fuerza cinética del viento en electricidad reciben el nombre de turbinas eólicas o aerogeneradores, que se colocan sobre una torre debido a que la velocidad del viento aumenta con la altura respecto del suelo.

Aerogenerador
Aerogenerador

Sus precedentes eran los molinos de viento usados para la molienda y obtención de harina.

Evolucion de la Energía Eólica
Evolución de la Energía Eólica

En este caso, la energía eólica, la energía cinética del aire en movimiento, proporciona la energía mecánica a un rotor hélice, que a través de un sistema de transmisión mecánica, hacen girar el rotor de un generador, normalmente alternador trifásico, que convierte la energía mecánica rotacional en energía eléctrica.  

aerogenerador (2)
Aerogenerador

Generación de electricidad a partir del viento:
El viento pasa por las aspas del aerogenerador provocando una fuerza giratoria. Las aspas hacen rodar un eje que se encuentra dentro de la góndola, que entra en la caja de cambios, ésta a su vez, incrementa la velocidad de rotación del eje proveniente del rotor e impulsa el generador que usa campos magnéticos para convertir la energía rotacional en energía eléctrica.

Tanto los aerogeneradores terrestres como marinos tienen en la parte superior de la góndola dos aparatos para medir la velocidad y dirección del viento. Cuando el viento cambia de dirección, los motores de la góndola y las palas se mueven con ella para ponerse de cara al viento. Las aspas se inclinan o se ponen en ángulo para asegurarse que se obtiene la cantidad máxima de energía a partir del viento.

Toda esta información queda grabada en unos ordenadores transmitiéndolo a un centro de control. Los ordenadores controlan los diferentes componentes de la turbina y, si detectan un problema, hacen que la turbina deje de funcionar y alertan a un técnico para que lo revise, por eso los aerogeneradores se deben revisar periódicamente. 

 

Tipos de aerogeneradores

1. Aerogenerador Darrieus: si bien el rotor de los aerogeneradores más comunes gira sobre un eje horizontal, otros lo hacen sobre un eje vertical, perpendicular al suelo. Este aerogenerador esta compuesto por un eje vertical, en el que giran varias palas en forma de C. Su ventaja es que no necesita ningún sistema de orientación que lo dirija hacia el viento. Sin embargo es menos eficiente que el aerogenerador de eje horizontal, requiere ayuda para arrancar y recibe menos viento al estar pegados al suelo.

2. Aerogenerador monopala, bipala, tripala o multipala: los primeros aerogeneradores tenían un gran numero de palas, pero con el paso del tiempo han pasado a tener 3 palas, ya que permite ahorrar mas material y peso, sin complicar el sistema.

3. Aerogenerador con rotor a sotavento: normalmente, los aerogeneradores tienen el rotor a barlovento, es decir, delante de la góndola, para que no haya ningún elemento del aerogenerador que pueda frenar el viento o crear turbulencias. sin embargo, existen turbinas con rotor a sotavento, en las que las palas se encuentran en la parte trasera de la góndola. En máquinas pequeñas,e ste sistema puede ser interesante para que la carcasa de la góndola haga de veleta y oriente el aerogenerador en dirección al viento sin necesidad de otros dispositivos.

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Conoce al autor

Manuel Jesús Gómez Limón

Licenciatura en Ciencias Ambientales

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