Tratamiento y Evacuación de Fangos

Las plantas de aguas residuales, concentran los contaminantes separados del proceso de depuración mediante lodos. La mayoría de los lodos se producen por sedimentación en los decantadores de los distintos procesos de tratamientos. Los fangos obtenidos en la depuración presentan una serie de problemas que son:

  • Elevado volumen que presenta,
  • su contenido en materia orgánica degradable.

Los fangos pueden ser usados para realizar compost para usarlo como fertilizante en la agricultura y en la mejora de los suelos, también puede ser usado para almacenarlos en vertederos o inicinerarlos.

 

Los tratamientos que se dan lugar son:

1. Eliminación del agua de los fangos: se puede dar varias etapas:

  • Espesamiento: se realiza en unos depósitos que se usan para la concentración de lodos, una vez allí se produce una separación solido-liquido, es decir separar los sólidos del agua. Los depósitos pueden ser espesadores por gravedad, donde los sólidos caen por la fuerza de la gravedad al fondo del depósito y espesadores por flotación donde los sólidos se concentran en la superficie del depósito.
  • Deshidratación: se realiza para eliminar parte del agua que contiene estos lodos. Para la deshidratación, las distintas depuradores usan uno u otro tratamiento según la planta depuradora. Puede utilizarse:
    • Acondicionamiento previo donde se añaden agentes o productos químicos (coagulantes o floculantes) para mejorar este procedimiento.
    • Eras de secado: se usan para la deshidratación de el fango, extendiéndose en capas de 20 a 25ºC para dejarlos secar. Una vez seco, el fango se extrae para usarlo como fertilizante.
    • Filtración a vacío: se realiza sobre el fango previamente acondicionado químicamente obteniéndose una torta. Para realizarla se usan filtros constituidos por un tambor cilíndrico rotativo sobre el que se sitúa un material filtrante, al que se le aplica vacío sobre su superficie al elemento filtrante quedando en su superficie una torta que es separada del tambor mediante un rascador. 
    • Centrifugación: se realiza en una cuba sólida que gira por accionamiento de un motor, en la que se separa el solido del liquido por la acción de la fuerza centrífuga actuando sobre materiales de diferentes densidades.
    • Filtros banda: consta de dos cintas de tela, las cuales son conducidas por rodillos mientras se presionan mutuamente.
    • Filtros de prensa: son unas placas rectangulares colocadas verticalmente dejando espacio entre ellas para ser ocupado por el lodo. Estas placas son sometidas a presión obligando a salir el agua del lodo por los laterales donde sera recogida y retornada a la línea de aguas.
  • Secado térmico: se extrae la humedad del fango para la incineración o procesado para su trasformación en fertilizante.
  • Incineración: se trata de convertir el fango en una ceniza inerte que se elimina fácilmente.

 

2. Reducción de la materia fermentable: se puede realizar mediante digestión aerobia o digestión anaerobia.

  • Digestión aerobia: se basa en la aireación prolongada de los lodos para la mineralización de la materia orgánica y concentrar los lodos.
  • Digestión anaerobia: se basa en la descomposición de la materia orgánica en ausencia de oxígeno dando lugar a un producto final inerte con un alto rendimiento de eliminación de patógenos.
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Conoce al autor

Manuel Jesús Gómez Limón

Licenciatura en Ciencias Ambientales

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