Tratamiento Secundario

El Tratamiento Secundario consiste en la eliminación de las partículas coloidales mediante la intervención de microorganismos que realizan la oxidación metabólica de la materia orgánica con el objetivo de reducir la misma de las aguas residuales. Al igual que ocurría con el Tratamiento Primario es muy diferente atendiendo a si la depuración de aguas residuales se realiza en grandes núcleos de población, los cuales presenta unos tipos de tratamientos de los pequeños núcleos urbanos, cuya estación de depuración presenta otros tratamientos.

 

1. Tratamiento Secundario en grandes núcleos de población:

En las grandes poblaciones, el Tratamiento Secundario se puede denominar Fangos Activos o Fangos Activados o Biológico:

Fangos Activos:
Este tratamiento se aplica a las aguas residuales previamente decantada para conseguir la transformación de la materia orgánica que estaba en estado disuelto o coloidal a forma decantable, mediante la reacción de asimilación de la materia orgánica por microorganismos en presencia de oxígeno. Se realiza en unos tanques llamados reactores biológicos donde el agua residual procedente del Tratamiento Primario se mezcla con los fangos activos que contienen microorganismos y por medio de unas turbinas que agitan el agua, se produce la reacción de asimilación de la materia orgánica, que es:

materia orgánica + microorganismos + nutrientes + O2 ---> productos finales (CO2, H2O) + nuevos microorganismos + energía

El agua residual pasa a unos decantadores secundarios, de características similares a los decantadores primarios donde se realiza la sedimentación de los flóculos obtenidos en los reactores biológicos.

 

2. Tratamiento Secundario en pequeños núcleos de población:

Se dividen en tecnologías extensivas que son sistemas de depuración inercial con grandes tiempos de respuesta. Presentan las siguientes ventajas de facilidad en operaciones de operación y mantenimiento, no necesitan personal especializado, tiene bajo costes energéticos y en general de explotación y mantenimiento, adaptables a poblaciones rurales. Se describen a continuación los siguientes tratamientos:

  1. Zanjas, lechos y pozos filtrantes:

  • Zanjas filtrantes: son zanjas de poca profundidad (<1 m) y anchura (0,45-0,80 m) excavadas sobre el terreno a la que se lleva el agua residual. El fondo va relleno de unos 20 cm de material filtrante, como grava, piedra, arena, sobre ese fondo van las tuberías con la pendiente deseada, van recubiertas de material filtrante de unos 5-10 cm. El resto de la zanja esta rellena de arena. La depuración se produce por filtración del agua residual.

  • Lechos filtrantes: son estructuras similares a las anteriores pero la anchura de es de 2 m.

  • Pozos filtrantes: son estructuras que se construyen sobre el nivel freático es bajo y consisten en pozos que presentan una superficie vertical.

    2. Filtros de arena:

  • Consisten en la depuración de agua residual mediante la filtración biológica aerobia sobre un medio granular fino.

    3. Lechos de Turba:

  • Consisten en pasar el agua residual por un filtro de turba (material resultado de acumulación de material de origen vegetal degradado en condiciones variables de oxígeno, algunas veces con exceso y otras veces con falta de oxígeno).

    4. Filtros verdes:

  • Son aquellos en que prácticamente actúan las plantas superiores, ya que actúan como fitodepuradores absorbiendo los contaminantes presentes en el suelo que actúa como un reactor físico-químico-biológico.

    5. Lagunaje:

  • Es un sistema de depuración de constituidos por una serie de lagunas en las que se deja reposar el agua residual un tiempo determinado para aprovechar la capacidad de autodepuración biológica del agua, mediante la acción de bacterias y algas.

    6. Humedales:

  • Son zonas cubiertas de agua con vegetación natural (sumergida, flotante y emergente) dotados de microorganismos (bacterias, levaduras, hongos,protozoos) junto a invertebrados y vertebrados.

  • Los microorganismos del suelo y los rizomas de las plantas degradan la materia orgánica, las plantas asimilan y retienen los nutrientes y los metales del agua quedan en el tejido vegetal.

Las tecnologías intensivas son:

    1. Fangos Activos:

  • Explicado en las tecnologías de Tratamiento Secundario de los grandes núcleos de población.

    2. Lagunas de Aireación Prolongada:

  • Consta de canales de oxidación empleando un canal de aireación poco profundo y alargado en donde  se establece una corriente de agua por medio de rotores de aireación que son tipo cepillo que sirven para la oxidación y la circulación de agua residual.

    3. Lagunas de Aireación:

  • Intermedia entre reactor biológico y lagunaje, en las lagunas, el oxígeno necesario para la descomposición de la materia orgánica procede de la atmósfera o de plantas fotosintéticas.

  • Se realiza una oxigenación intensiva del agua.

    4. Filtros Percoladores o Lechos Bacterianos:

  • Son tanques o recipientes cilíndricos rellenos de material poroso (recubierta de biopelículas que absorben y metabolizan la materia orgánica que pasa sobre ella, de tal forma que el agua residual disminuye su DBO)a través del cual se hace circular el agua residual en condiciones de buena ventilación.

   5. Biodiscos o Contactores Biológicos Rotativos: 

  • Consisten en un material soporte plástico (formado por discos de 2-3 m de diámetro que están parcialmente sumergidos, un 40% en un reactor/deposito por el que circula el agua residual) que gira alrededor de un eje horizontal a baja velocidad.

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Conoce al autor

Manuel Jesús Gómez Limón

Licenciatura en Ciencias Ambientales

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