Propiedades Organoléptidas del Agua

El agua pura se caracteriza por ser:

  • Incolora.
  • Inodora.
  • Insípida.

El agua del medio natural puede tener propiedades que afecten a los sentidos

Las propiedades organoléptidas son:

  1. Temperatura.
  2. Sabor.
  3. Olor.
  4. Color.
  5. Turbidez.

1. Temperatura:

Normalmente oscila entre 0-30ºC. Varia con el clima, la temperatura del aire, altitud, estación del año, profundidad (en aguas subterráneas 5-13ºC).
Afecta al sabor del agua, la legislación española admite que para el consumo, la temperatura debe estar en 12ºC, máxima admisible hasta los 25ºC. Por encima de 15ºC pierde su sabor refrescante.

2. Sabor:

El agua natural tiene un sabor refrescante, es debido a la presencia de sales y CO2 en concentraciones adecuadas.
Tipos de sabores:

  • Sabor ácido (pH<7): es debido al exceso de sales.
  • Sabor metálico: debido a las altas concentraciones de Fe y Mn.
  • Sabor amargo: debido a las concentración de un compuesto, MgSO4.

3. Olor:

Provocado por la presencia de compuestos volátiles disueltos en agua.

Tipos de olores:

  • Olor natural: se produce por la descomposición de biomasa y por los procesos de reducción de determinados compuestos (H2S, NH3, etc..)
  • Olor artificial: debido a los vertidos industriales y a las aguas residuales.
  • Olores típicos:
    • Pescado, por la presencia de aminas;
    • Carne putrefacta, presencia de diaminas;
    • Huevos podridos, debido al compuesto H2S;
    • Coles podridas, debido a compuestos organosulfurados.

4. Color:

Es producido por la presencia de sustancias disueltas o en suspensión (turbidez).
El agua natural presenta varios colores:

  • Azul: es debido a grandes masas de agua (dispersión de la luz);
  • Verde: se debe a la presencia de partículas en suspensión y sales de Ca;
  • Amarillo-rojiza: se produce por la presencia de Fe;
  • Amarillo-negro-marrón: producida por la descomposición de la materia orgánica (taninos, humus).

Tipos de colores:

  • Color verdadero: es el proporcionado por la presencia de sustancias disueltas y partículas coloidales. Se debe hacer antes una filtración a través de un filtro de 0,45 µm para eliminar las partículas en suspensión.
  • Color aparente: es el que tiene el agua don todas sus partículas disueltas, coloidales y en suspensión, la muestra no se filtra.

El color de una muestra de agua se mide por medio de una técnica llamada espectrofotometría, usando para ello un aparato llamado espectrofotómetro, se observa en la imagen adjunta. 

Espectrofotómetro
Espectrofotómetro

El color se mide comparando el color del agua con las disoluciones coloreadas estándar de cloroplatinato potásico y cloruro de cobalto.

5. Turbidez:

Es un fenómeno óptico producido por la absorción y dispersión de la luz incidente sobre una muestra de agua que contiene partículas en suspensión.
En aguas naturales, la turbidez es provocada por las suspensiones de:

  • Partículas inorgánicas: se encuentran en las arcillas y en los óxidos de hierro y óxidos de manganeso.
  • Partículas de origen orgánico: se encuentran en los ácidos húmicos, ácidos fúlvicos y ácidos taninos.

La turbidez del agua se mide por medio de un aparato llamado turbidímetro y se realiza por comparación con suspensiones de referencia preparadas, añadiendo cantidades controladas (entre o y 100 mg) de SiO2 a un litro de agua.

Turbidímetro
Turbidímetro
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Conoce al autor

Manuel Jesús Gómez Limón

Licenciatura en Ciencias Ambientales

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