Introducción

En este curso vamos aprender la importancia del agua para la vida del planeta:

  • la estructura que presenta,
  • la propiedades físicas, químicas y organolépticas que presenta,
  • los usos del agua,
  • la contaminación del agua,
  • los tratamientos de aguas residuales.

La importancia del agua se debe a:

Importancia Cuantitativa a escala planetaria:

  • El 71% de la superficie del planeta esta cubierta por agua, donde:
    • 97% se encuentra en los océanos.
    • El resto el 3% se encuentra:
      • 2,75% en hielos (90% en Antártida).
      • 0,25% en ríos, lagos, agua subterráneas, atmósfera y suelos.
      • 0,5% disponible.
      • 0,003% utilizable.

Importancia Cualitativa a escala planetaria:

  • Hábitats de muchas especies.
  • Regulador del clima.
  • Fuente de recursos.
  • Sumidero de CO2.
  • Sumidero de desechos.

Importancia Cuantitativa a escala biológica:

  • Tejido embrionario: 90%,
  • Tejido esquelético: 40-60%,
  • Semillas: 5%,
  • Árbol: 60%,
  • Animales: 65%,
  • Medusas: 90%,

Importancia Cualitativa a escala biológica:

  • Líquida en los rangos de la temperatura compatibles con la vida.

El agua es el componente mas abundante del planeta, esto es debido a su ciclo hidrológico natural:

El ciclo del agua
El ciclo del agua

El ciclo del agua, comienza con las precipitaciones, el agua al llegar a la tierra, puede ser inicialmente interceptada por vegetación, pero finalmente llega al suelo, donde puede sufrir dos procesos alternativos, la infiltración o la escorrentía superficial. De la fracción infiltrada, parte es retenida por las partículas del suelo, quedando a disposición de las raíces de las plantas, mediante un fenómeno conocido como percolación. El agua en su descenso vertical se ve frenada cuando se encuentra con una capa impermeable o capa acuífuga, acumulándose por encima de ella, llenando los poros, constituyendo los acuíferos o freáticos. El agua subterránea se mueve por la acción de la gravedad, a velocidades muy bajas, produciendo la escorrentía subterránea, que esta íntimamente ligada con los cursos de agua superficial. Finalmente el agua puede pasar a vapor de agua por un proceso llamado evaporación. El agua infiltrada o absorbida por las raíces de las plantas, sale en forma de vapor a través de los estomas de las hojas mediante un proceso llamado transpiración. En las zonas donde se dan ambos procesos se llama Evapotranspiración y constituye el ciclo hidrológico, iniciándose con la precipitación de nuevo.

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Conoce al autor

Manuel Jesús Gómez Limón

Licenciatura en Ciencias Ambientales

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