Determinando la frecuencia cardiaca con el ECG

Lo más obvio y que resulta más fácil para determinar la frecuencia de un trazado de ECG es consultar el valor que aparece en el registro ECG, el cual lo aporta el mismo electrocardiógrafo. Ver Imagen 5.

Imagen 4
Imagen 5. Trazado de EKG a 25 mm/s

 

Sin embargo, a pesar que la mayoría de las veces el dato de frecuencia es suministrado por la máquina, es mandatorio confirmar la lectura de la frecuencia con un cálculo manual y así continuar nuestro aprendizaje de la lectura de un ECG.

Existen muchas maneras descritas para realizar este cálculo. Sin embargo, en este ejercicio se describirá una de las maneras más sencillas.

Requisito: verificar en el trazado y ajustar en caso necesario la velocidad de registro del ECG a 25 milímetros por segundo (mm/s).

Generalmente la máquina de ECG está programada para un registro de las ondas sobre el papel a una velocidad de 25 (mm/s), sin embargo esto puede ser cambiado por error o necesidad. El registro de las ondas de ECG se hace sobre un papel dividido por unos márgenes de fondo que establecen pequeños cuadros de un milímetro, los cuales se agrupan en unos cuadros de mayor tamaño de 5 milímetros.

Nuestro objetivo es determinar cuantos registros de latidos en el EKG se presentan en 60 segundos (1 minuto). Para lo anterior tendríamos que realizar un registro y dejar que la máquina saque un trazado durante 60 segundos y luego contar sobre este gran papel todos los complejos QRS que se presenten en ese tiempo. Lo cual resultaría demorado, costoso y poco eficiente. Entonces recurrimos a las matemáticas.

  1. Entendiendo que la velocidad de registro del papel es de 25 mm/s, y el papel está dividido en milímetros, entonces determinamos cuantos segundos toma el registro por milímetro. Haciendo una regla de tres:

Si se requiere un segundo para dar 25 mm de registro, cuántos segundos se requieren para dar 1 mm de registro. Para esto tenemos que dividir 1/25, lo cual nos indica que cada milímetro equivale a 0,04 segundos de registro en el papel. Esto nos permite calcular distancias de tiempo desde un complejo QRS al siguiente. Ver imagen 6.

Imagen 5
Imagen 6. Entendiendo la velocidad del EKG

 

Si tenemos 12 cuadros de 1 milímetros de distancia entre un complejo QRS al siguiente, quiere decir que tendríamos 0,48 segundos (12 x 0,04 segundos) de distancia de un complejo al otro siempre y cuando la frecuencia de latido sea estable. Si dividimos el valor de 60 segundos por el valor que obtuvimos entre complejo y complejo obtendremos la frecuencia del paciente. 60 seg/0,48 seg= 125 latidos por minutos.

Imagen 6
Imagen 7. Determinando la frecuencia cardiaca

 

Lo anterior nos permite predecir que si la distancia entre un complejo QRS y el otro son 5 cuadros, la frecuencia seria de 300 latidos por minutos (lpm), tal como se ilustra en la imagen 7.

Si la distancia son 10 cuadros la frecuencia seria de 150 lpm.

Si la distancia son 15 cuadros la frecuencia seria de 75 lpm.

Si la distancia son 20 cuadros la frecuencia seria de 48 lpm.

Entonces si el complejo QRS respeta estos intervalos es fácil calcularlo si memorizamos estos valores. En casos como el ejemplo de EKG de la Imagen 7, hacemos el cálculo contando los cuadros de distancia, luego multiplicarlos por 0,04 y dividir 60 segundos entre este valor. 

En nuestro ejemplo es 125 lpm.

 

Con lo anterior ya podemos avanzar en nuestra lectura.

Recuerde la Secuencia de lectura de un ECG:

1. ¿Hay onda P?

Si la respuesta es , tenemos un ECG en ritmo sinusal.

Ahora verifica la frecuencia cardíaca en el siguiente trazado de ECG: ten en cuenta que no siempre la onda R cae en una raya, lo que permite una variación muy pequeña en el cálculo de la frecuencia cardiaca, podemos tener por ejemplo 15,5 cuadros pequeños.

Ejercicio 3 1
Ejercicio 3. Verifique la frecuencia cardiaca

 

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1)Cuantos cuadros pequeños existen entre una onda R y la siguiente?
2)0,04 x = 0,46
3)60/0,46=
4)2. ¿Cual es la Frecuencia del ECG del Ejercicio 3?
5) latidos por minuto
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Siguiendo la Secuencia de lectura de un ECG, la siguiente pregunta es:

3. ¿Cuál es el eje del corazón?

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Conoce al autor

Carlos Andrés Pacheco Melo

Médico Especialista en Medicina Crítica y Cuidado Intensivo

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