El método científico

1. INTRODUCCIÓN
 

Es preciso distinguir el conocimiento ordinario de lo que conocemos por conocimiento científico.

El conocimiento científico es el fruto de un trabajo que sigue los esquemas generales de la investigación científica, y por tanto, un método científico dentro de un cuerpo de conocimientos.

El conocimiento ordinario disponible es insuficiente para manejar determinados problemas. Este saber vulgar se caracteriza, porque no se suelen conocer las causas de los fenómenos.

El conocimiento ordinario es impreciso, superficial, subjetivo y carece de método.

Por contra, los conocimientos científicos, aunque parcialmente, pueden  proceder del conocimiento ordinario, se han obtenido por el método de la ciencia y pueden volver a someterse a  prueba y enriquecerse.

El conocimiento científico no desecha lo inobservable sino que lo contrasta.

Por ello, el conocimiento ordinario no tiene por qué coincidir con el científico. A medida que progresa la investigación, corrige o hasta rechaza determinados supuestos asumidos por la comunidad no científica.

Por tanto, determinados problemas no puede resolverlos el conocimiento común.

La investigación científica comienza donde los conocimientos ordinarios y la experiencia dejan de resolver problemas o hasta de plantearlos (Bunge, 1989, pág. 20).

La ciencia no es una mera prolongación del conocimiento ordinario, sino que es un conocimiento de naturaleza especial. La ciencia tiene su propio método, su propio sistema de comprobar la validez de una solución, no sirviendo el sentido común para juzgarla.

El conocimiento científico es un saber acumulativo que utiliza un método para su adquisición, proporciona explicación a los fenómenos y determina sus causas, sus requisitos de existencia, sus leyes, estructuras y relaciones.

La investigación y exposición sistemática de los principios para generar un cuerpo de saberes científicos corresponde a la epistemología.

La filosofía de la ciencia o epistemología, es la rama de la filosofía que estudia la investigación científica y su resultado, el conocimiento. La epistemología se ocupa de problemas que se plantean en el curso de la investigación científica.

Siguiendo a Bunge (1980, pág. 22), las cuestiones que aborda son las siguientes:

  1. Problemas lógicos. Se refieren a la estructura lógica de las teorías científicas, las relaciones entre ellas, su especificidad o sus posibles modificaciones.
  2. Problemas semánticos. El análisis de los diversos conceptos que aparecen durante el curso de la investigación científica.
  3. Problemas gnoseológicos. Relacionados con la teoría del conocimiento científico, que se diferencia de otros tipos de conocimientos.
  4. Problemas metodológicos. Estudian el método general de la investigación científica y de los métodos y técnicas particulares de las ciencias.
  5. Problemas ontológicos. Se refieren a los supuestos metafísicos de la investigación científica.
  6. Problemas axiológicos. En relación al sistema de valores de la comunidad científica.
  7. Problemas éticos. En relación al código moral de la comunidad científica.

 

La ciencia aspira a ser racional, es crítica, pretende la coherencia e intenta adaptarse a los hechos, en vez de permitirse especulaciones sin control. Por tanto, el conocimiento en general, debe responder a dos características fundamentales (Bunge, 1989, pág. 20):

  1. Racional. Constituye el ideal de racionalidad, la sistematización coherente de enunciados fundados y contrastables.
  2. Objetivo. Construye imágenes de la realidad verdaderas e impersonales.

 

            Lo distintivo de la ciencia no es su tema u objeto de estudio, que en numerosos casos pueden ser tratados simultáneamente desde un punto de vista científico y ordinario, sino la forma o procedimiento de estudio, así como su objetivo.

Este peculiar procedimiento que conocemos por método científico, diferencia a la ciencia de otros tipos  de conocimientos comunes.

            La investigación científica es un proceso continuo que va añadiendo respuestas a preguntas que el sentido común no es capaz de responder.

Este proceso de ir más lejos que el conocimiento ordinario, sigue un método científico que se ha demostrado como el sistema más provechoso.

            Pero el conocimiento científico no es infalible, sino que es provisional e incierto, siendo este reconocimiento y el deseo de comprobar y verificar los conocimientos, lo que en buena medida hace progresar a la ciencia.

Lo característico de los enunciados científicos es que son fundados y contrastables.

Este proceso de contrastación va eliminando determinadas construcciones lógicas para sustituirlas por otras. Por tanto, la duda científica es una duda creativa.


         * BUNGE,  M.  (1989)  La investigación científica  Ediciones  Ariel.  Barcelona.

         * BUNGE, M. (1980)  Epistemología. Ciencia de la ciencia. Ariel. Barcelona.

         * BUNGE,  M.  (1989)  La investigación científica  Ediciones  Ariel.  Barcelona.

 

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