Elementos y clasificación (tabla periódica)

1. ¿Qué es un elemento?

Un elemento es una sustancia pura que ya no se puede separar más en otras más simples por métodos (reacciones) químicos.

Cada elemento químico está constituido por átomos con las mismas propiedades químicas.

Los elementos químicos se identifican mediante nombres dados en la antigüedad, derivados de alguna propiedad de los mismos.

En la naturaleza existen 92 elementos.

 

2. Metales y no metales

Los elementos según sus propiedades los podemos clasificar en dos grupos generales:

2.1 Metales:

  • Son sólidos a temperatura ambiente (excepto el mercurio).
  • Reflejan la luz de una forma característica (brillo metálico).
  • Son dúctiles, ya que se pueden estirar en hilos.
  • Son maleables, ya que con ellos se pueden hacer planchas o láminas fácilmente.

2.2 No Metales:

  • No tienen brillo metálico.
  • Pueden ser sólidos, líquidos o gases a temperatura ambiente.
  • No conducen la electricidad.
  • En general son frágiles.

 

3. Clasificación de los elementos

3.1 La tabla de Mendeleiev

Esta tabla consiste, en síntesis, en disponer los elementos químicos en un cuadro en orden creciente de sus masas atómicas, notándose una analogía en sus propiedades cada cierto número de elementos (por eso se denomina tabla periódica).

Mendeleiev demostró que los elementos con propiedades químicas semejantes aparecían periódicamente, dando lugar a ocho grupos. En algunos lugares faltaba un elemento, pero Mendeleiev no dudó en predecir su existencia y su comportamiento químico, lo que posteriormente se confirmó.

 

3.2 La tabla periódica actual

Aunque está basada en la propuesta por D. Mendeleiev en 1869, el criterio de ordenación (debido entre otros a los estudios de Henry Moseley) es otro. En ella, los elementos se encuentran ordenados de izquierda a derecha por valores crecientes de sus números atómicos (Z). Además de esto, los elementos aparecen distribuidos en filas y columnas.

Existen 7 filas horizontales que se denominan períodos y 18 columnas verticales que se denominan grupos.

Los elementos también se clasifican en: metales, no metalessemimetales y gases nobles; de acuerdo con sus propiedades para ganar o perder electrones.

Tabla

símbolos

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