Conversión de unidades y cifras significativas

1. Factor de conversión​

En ocasiones, para expresar el valor de una magnitud, no se emplea la unidad que establece el Sistema Internacional, por ser la magnitud que se desea medir muy grande o muy pequeña, o porque se utilizan unidades tradicionales propias.

En estos casos debemos transformar unas unidades en otras mediante factores de conversión.

Un factor de conversión es una fracción igual a la unidad que expresa la equivalencia entre dos unidades.

En un factor de conversión el numerador y el denominador son medidas iguales expresadas en diferentes unidades.

Así, al multiplicar una medida por un factor de conversión no cambia el valor de ésta.

 

Veamos un ejemplo :

Queremos expresar en metros una medida que se nos ha dado en centímetros, 4528 cm.

1. Buscamos el equivalente entre centímetros y metros.

100cm = 1m

2. Multiplicamos la medida por el factor de conversión correspondiente y hallamos la conversión en metros.

 

 

2. Cifras significativas

Conocemos como cifras significativas al número de dígitos que conocemos con seguridad de una medida, más uno en el que existe una cierta certeza.

Veamos las reglas a seguir :

  • Todas las cifras diferentes de 0 son significativas.
    73286 (5 cifras significativas)

  • Los ceros situados entre dos cifras significativas son significativos.
    6071 (4 cifras significativas)

  • Los ceros al final de un número no decimal no son cifras significativas.
    6390 (3 cifras significativas)

  • El 0 no es significativo cuando se utiliza para indicar la situación de la coma decimal.
    0,008 (1 cifra significativa)

  • En los números mayores que 1, los ceros a la derecha de la coma son significativos.
    7,00 (3 cifras significativas)

Para evitar la confusión representada por los ceros, utilizaremos la notación científica. En ella, todas las cifras que figuran antes de la potencia de 10 son significativas.

6,52 x 10-5 (3 cifras significativas)
 

5,440 x 107 (4 cifras significativas)
 

6,0 x 10-8 (2 cifras significativas)

 

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