Concepto de Derecho Penal

El Derecho Penal es el conjunto de normas que regulan la potestad del Estado de imponer un castigo (pena) a quien realiza una acción tipificada como delito en la ley.

La potestad para imponer sanciones a los individuos que cometen un delito se denomina Ius puniendi y corresponde exclusivamente al Estado, con los límites que señale la ley. Esta potestad no solo se manifiesta en el ámbito penal, sino también en el Derecho administrativo sancionador, por lo que determinados principios aplicables al Derecho penal resultan de aplicación a aquel.

El Derecho penal puede definirse desde distintas perspectivas: por un lado se habla de Derecho penal objetivo o Ius poenale, y por otro lado, de Derecho penal subjetivo o Ius puniendi.

El Derecho penal objetivo o Ius poenale se define como un conjunto de normas jurídicas que asocian a la comisión de un delito una determinada consecuencia jurídica (pena o medida de seguridad). Se trata de normas que prohíben a la persona una determinada forma de actuar. Este es el Derecho penal en sentido formal.

El Derecho penal subjetivo o Ius puniendi, por su parte, se concibe como un sector del ordenamiento jurídico que trata de proteger determinados bienes jurídicos tanto del individuo en particular como de la sociedad en general frente a las más graves formas de agresión. Se erige como un instrumento de control social del Estado, a quien corresponde el derecho a sancionar. Este es el Derecho penal en sentido material.

En cuanto a su clasificación, podemos encuadrarlo dentro del Derecho Público por el papel determinante del Estado en su aplicación.

En nuestro ordenamiento jurídico, el Derecho penal viene regulado en la Ley Orgánica 10/1995, de 23 de noviembre, del Código Penal. No obstante, existen otras leyes penales especiales como la Ley Orgánica 5/2000, de 12 de enero, reguladora de la responsabilidad penal de los menores.

Por último, el Derecho Penal se divide en dos partes bien diferenciadas:

- Parte General: hace referencia a los principios generales y los conceptos básicos de Derecho Penal que veremos en este curso.

- Parte Especial: hace referencia a los delitos y sus penas.

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Conoce al autor

Rafael López Fernández

Licenciado en Derecho.Máster en Ciencias Jurídicas

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