el origen de Papá Noel

Son múltiples los nombres que recibe en función de la zona geográfica en la que nos encontremos; le podemos llamar Papá Noel, Santa Claus, Sán Nicolás, etc… pero siempre nos vamos a referir a esa figura adorable de un viejo con barba blanca, regordete y que va de un lado para otro repartiendo regalos montado en un trineo tirado por renos.

Esta figura se inspira en la de San Nicolás de Bari, un sacerdote nacido en Licia (Asia Menor) en el Siglo III y que se hizo muy conocido por su bondad y sus regalos (especialmente entre la población infantil).

Según se sabe, pertenecía a una familia acomodada y su deseo siempre fue seguir los pasos de su tío y dedicarse a la vida religiosa, algo que su padre no veía con buenos ojos, pues quería que siguiese la tradición comercial de la familia.

Su familia murió por un brote de peste en la zona y quedó solo, por lo que decidió vender todas sus posesiones, repartir su riqueza entre los más necesitados, y dedicarse al sacerdocio.

 

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San Nicolás de Bari.

 

Cuenta la leyenda que un día se enteró de un grave problema que tenía un vecino de la localidad donde residía; pues no tenía dinero para la dote de su hija (algunas fuentes cuentan que en vez de una hija eran tres) que quería contraer matrimonio con su amado, algo que no podría llevar a cabo sin la dicha dote.

Este hombre estaba sumido en la mayor de las desesperaciones cuando San Nicolás le regaló una bolsa con dinero para esa dote (aquí hay también más versiones, pues algunas fuentes citan que fueron 3 sacos que introdujo “a escondidas” en la casa de este hombre y otras que arrojó por la chimenea de la casa una serie de monedas que fueron a introducirse en uno calcetines que se secaban a la lumbre… de aquí la tradición de poner calcetines en las chimeneas).

 

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Representación de "Old Father Christmas".

 

Sea como fuere, lo que sí es cierto es que se hizo conocido por hacer el bien y ayudar a los más necesitados haciendo regalos a todo el mundo que lo necesitase; extendiéndose esta fama por Europa y enraizando especialmente en Holanda, cuya población emigrante la llevó hasta Estados Unidos en el Siglo XVII, donde fue evolucionando hasta la figura que actualmente conocemos gracias al caricaturista Thomas Nast primero y posteriormente a una conocida marca de refrescos... extendiéndose por el resto del planeta rápidamente.

 

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Caricatura de Papá Noel.

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