el origen de la expresión "la gallina de los huevos de oro"

Cuando usamos la expresión “matar la gallina de los huevos de oro” nos referimos a que una fuente de riqueza se ha agotado debido a que ha sido explotada de una forma excesiva con el fin de obtener el máximo beneficio en el menor tiempo posible, como consecuencia de nuestra naturaleza avariciosa.

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Este dicho tiene su origen en los autores griegos Esopo, que en vez de una gallina utilizaba una oca; y Brabio, quien sí utilizaba a la famosa gallina; siendo en ambos casos el animal abierto en canal para extraer su riqueza, aunque lo único que tenía en su interior era carne.

La Fontaine (1668) versiona estas fábulas de la siguiente manera:

La avaricia pierde todo

queriendo todo ganar.

Para probarlo me basta

contar la historia fatal

del hombre cuya gallina,

si es la fábula verdad,

de poner huevos de oro

diariamente era capaz.

Creyó el hombre que en su cuerpo

iba un tesoro a encontrar;

la mató, la abrió, y a todas

las gallinas halló igual,

perdiendo de tal manera

de su fortuna lo más.

A las gentes codiciosas,

esta fábula les va;

en estos últimos tiempos

¡Cuántas he visto cambiar

de muy ricas a muy pobres,

porque ambicionaban más!

 

Esto mismo observamos en el Libro 5º de la obra de Samaniego “Fábulas” (1781) y que a continuación reproducimos:

 

Érase una Gallina que ponía

Un huevo de oro al dueño cada día.

Aun con tanta ganancia mal contento,

Quiso el rico avariento

Descubrir de una vez la mina de oro,

Y hallar en menos tiempo más tesoro.

Matóla, abrióla el vientre de contado;

Pero, después de haberla registrado,

¿Qué sucedió? que muerta la Gallina,

Perdió su huevo de oro y no halló mina.

¡Cuántos hay que teniendo lo bastante

Enriquecerse quieren al instante,

Abrazando proyectos

A veces de tan rápidos efectos

Que sólo en pocos meses,

Cuando se contemplaban ya marqueses,

Contando sus millones

Se vieron en la calle sin calzones.

jk

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