el origen de la expresión "cortar el bacalao"

Utilizamos la expresión “cortar el bacalao” para designar a alguien que manda o tiene jerarquía al frente de algún grupo o negocio, lugar, etc…

En el diccionario de María Moliner lo definen como:

“Ser una persona la que sobresale o se impone en un sitio o una actividad”.

 

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Esta expresión tiene varios orígenes según el tipo de fuente consultada, por lo que vamos a exponer algunas de ellas:

-Cabeza de familia:

Unas fuentes citan su origen en lo típico de su consumo en el Norte de Europa, y otras en la época de carestía de alimentos en España (en la que el bacalao sustituyó a otros pescados típicos por su bajo precio); pero en lo que ambas coinciden es en que el bacalao se servía a la mesa y el que lo cortaba era el padre o cabeza de familia, pues era el que “mandaba” en el hogar y suyo era ese honor.

-Dueños de tiendas de ultramarinos:

El bacalao en las tiendas de ultramarinos era un producto de venta habitual, y siempre que alguien solicitaba un trozo el encargado de cortarlo era el dueño; ya que era la persona que se suponía tenía más experiencia en el manejo de los cuchillos y por lo tanto más capacitado para ello que cualquiera de sus trabajadores.

-Colonias españolas:

El bacalao salado y secado era un alimento que además de fácil de consumir, era fácil de transportar y conservar; es por ello que se usó frecuentemente como alimento para los esclavos que trabajaban en las colonias españolas.

Cuando acababan su jornada, éstos se ponían en fila y recibían un trozo de bacalao… previamente cortado por el capataz o el patrón.

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