el origen de la expresión "a la vejez viruelas"

Se usa la expresión “a la vejez viruelas” cuando queremos hacer notar que alguien realiza alguna actividad “impropia” para su edad, generalmente para incidir sobre la idea de que esa actividad es más propia de personas mucho más jóvenes que nuestro protagonista.

La viruela era una enfermedad contagiosa que dejaba marcas en la piel (aunque al final se generalizó su uso y se llamaban “viruelas” a cualquier marca en la piel producido por cualquier motivo diferente al de la enfermedad) y que afectaba a niños y jóvenes en edad adolescente principalmente, por lo que poco o nada incidía en los adultos.

En 1824 se estrenó la obra del escritor y periodista riojano Manuel Bretón de los Herreros, titulada “A la vejez viruelas”, en la que contaba las peripecias de 2 ancianos enamorados; acuñándose este título para hacer referencia a los amores tardíos y según la época, impropios de ciertas edades (por lo juvenil de las actitudes mostradas); ampliando con el tiempo su significado hasta el actual, abarcando por tanto, no solo el campo amoroso.

 

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