el curioso origen de la palabra "testificar"

Cuando escuchamos o leemos la palabra testificar, lo más habitual es imaginarnos esa típica imagen de película “Made in USA” en la que ante una sala abarrotada hay alguien que jura decir la verdad y nada más que la verdad con su mano derecha sobre la Biblia.

Pero, ¿qué significa realmente esta palabra y cuál es su origen?

Según el Diccionario de la Real Academia Española de la Lengua, testificar es:

1. tr. Afirmar o probar de oficio algo, con referencia a testigos o documentos auténticos.

 2. tr. Deponer como testigo en algún acto judicial.

 3. tr. Declarar, explicar y denotar con seguridad y verdad algo, en lo físico y en lo moral.

Respecto a su origen hay 3 versiones:

La primera versión, la más creíble y a la vez la más “aburrida” de todas es la que nos dice que viene de la palabra latina “testificare”; que sería la suma de “testis”=testigo y “facere”= hacer.

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Galileo antes del juicio del Santo Oficio.

Pintura del Siglo XIX.

Otra fuente nos indica que los romanos cuando estaban ante un tribunal en condición de testigos, exponían su compromiso de decir solamente la verdad apretándose los testículos con la mano derecha; de manera que aseguraban lo verídico de su testimonio comprometiendo tan delicada parte de la anatomía masculina.

La última versión nos lleva al tan prolífico (en anécdotas y leyendas) mundo de los Papas, más concretamente al momento de la elección de nuevo Papa, donde tras celebrarse el cónclave y antes de dar a conocer la identidad del nuevo pontífice, éste se debía sentar en una silla que tenía un agujero en medio.

Este agujero servía para que el Papa se sentase sobre él y dejase caer sus órganos genitales, de manera que alguno (o todos, según otras versiones) de los asistentes al cónclave debía palpar y atestiguar que el nuevo Papa era varón; evitando así que una mujer pudiese acceder al trono; como cuenta la leyenda que sucedió con la Papisa Juana, que gobernó la Iglesia entre los años 855 y 857, y a la que ya dedicamos hace tiempo una reseña en nuestro apartado “Cultura Hoy” y que puedes volver a leer aquí.

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Asiento para palpado papal.

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