25ª: Must / Have to


 

Gramática

"Must" y "Have to" expresan una obligación. A veces se pueden utilizar indistintamente (especialmente con la primera persona donde prácticamente tienen el mismo sentido), no obstante existen ciertas diferencias.

"Must" se utiliza con el tiempo presente y futuro

"Have to" con pasado, presente y futuro

Autoridad externa
Autoridad del emisor
Pasado
Had to
Had to
Presente
Have to
Must
Futuro
Will have to
Must

"Must": el emisor impone una obligación.

"Have to": el emisor no impone ninguna obligación, se limita a comunicar una obligación que existe.

(Teacher) You must do your homework (El profesor impone el deber de hacer los deberes)

(Student) I have to do my homework (el estudiante se limita a comunicar una obligación que le ha sido impuesta)

You must stop making noises (El profesor ordena a sus alumnos)

You have to stop smoking (La mujer le recuerda a su marido una obligación que le ha impuesto el medico)

I cannot stay longer, I have to go home (mis obligaciones familiares me obligan a volver a casa)

"Must" también se puede utilizar para expresar un consejo de forma enfática.

Ver la diferencia entre:

You should stop smoking

You must stop smoking

En ambos casos no se trata de una obligación sino de un consejo. Con "must" el consejo es más enfático.

Forma interrogativa

Must + sujeto + verbo principal ?

Do + sujeto + have to + verbo principal ?

Must you leave now?

Do you have to leave now?

Forma Negativa

Cuando la oración es negativa el significado de estos dos verbos es diferente:

"Mustn't": no se debe hacer algo

"Don't have to": no es necesario hacer algo

You mustn't go to that meeting (no debes ir ya que no has sido invitado)

You don't have to go to that meeting (no es necesario que vaya; no se va a tratar nada interesante)