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Cerebro emocional. ¿Dónde se encuentra la Inteligencia Emocional?

Vamos a imaginar una situación... estas paseando en una tarde de verano en una zona de sierra cercana a tu ciudad. Vas tranquil@, pensando en tus cosas... cuando de repente cerca de ti se escuchan unos ruidos... Acabas de ver una familia de jabalíes a 5 metros de ti...

Intenta pensar ¿Qué pasaría por tu mente y por tu cuerpo en ese instante?

Es todo muy rápido, unas fracciones de segundo, pero vitales para la supervivencia. En esta lección quiero mostrarte las áreas cerebrales implicadas en ese proceso tan rápido.

 

El cerebro triuno

Esta idea fue propuesta en 1990 por Paul D. Maclean. Que nos habla de la existencia de tres cerebros distintos pero relacionados entre sí, con distintos procesos evolutivos. Y que es importante conocer en relación a la gestión de las emociones.

1. Cerebro básico o reptiliano

  • Es nuestro cerebro más antiguo, ¿Y sabes cuál es su función principal? Nuestra SUPERVIVENCIA.
  • Es aquí donde se encuentran los instintos y los reflejos.

2. Sistema límbico o  cerebro de mamífero

  • Aquí se produce la vivencia inconsciente de emociones.
  • Envía mensajes al cerebro reptiliano y estimula ciertas hormonas del estrés para preparar al cuerpo para el ataque.

3. El neocórtex o cerebro humano

  • Gobierna los movimientos voluntarios.
  • Se produce aquí un procesamiento de la información que viene de los sentidos, e incluso del propio pensamiento.
  • Dirige la atención a las emociones y puede cambiarlas o gestionarlas de forma adecuada.

 

¿Dónde se encuentra la Inteligencia Emocional?

Estos conocimientos los tenemos que agradecer al trabajo de científicos como A. Damasio y LeDoux, quienes ubicaron la I.E. en la zona de la corteza cerebral denominada neocórtex prefrontal, que forma circuitos de neuronas y transmisión de información con el sistema límbico.

Es el neocórtex prefrontal el que nos ayuda a tomar decisiones inteligentes en situaciones que tienen una carga emocional.

Ya han aparecido dos nombres importantes: neocórtex prefrontal y sistema límbico.

Como ves, el sistema límbico está formado por las siguientes estructuras de las que iremos hablando en la siguiente lección, principalmente de la Amigdala y  el Hipocampo.

¡no te asustes ni te eches para atrás!, si acaso no tuvieses conocimientos en estos aspectos, sería lo más normal. Voy a hacer un esfuerzo de sintetizar la información más relevante, y que esta te sea útil en tu día a día, y que puedas entender qué te ocurre cuando tienes un ataque de rabia (secuestro emocional) u otro tipo de vivencias.

Quiero ponerte un vídeo relacionado con el sistema límbico, esto nos va a ayudar para familiarizarnos con los siguientes conceptos.

¿Qué es el Sistema Límbico?

Es la estructura donde se producen las emociones.

Está conectada con el neocórtex, enviando información sobre las emociones que experimenta.

 

¿Cómo funciona el Sistema Límbico?

Vamos a decir que tiene 2 vías, una rápida y otra larga pero más reflexiva. Vamos a verlas de forma simplificada:

Los sentidos (percepción visual) envían la información al tálamo. Y de aquí, esa información sigue los dos recorridos siguientes, uno corto y rápido, y otro más rápido.

1ª vía-Camino corto:

  • Es el recorrido desde el tálamo al SISTEMA LÍMBICO (amigdala).
  • Como la información no pasa por el neocórtex, podemos decir que el modo de responder es casi inconsciente.
  • Sin control del intelecto.
  • Importante papel a nivel endocrino, neuroquímico y fisiológico.
  • Sudoración, aumento de la respiración, tensión de músculos...
  • Se produce lo que llamamos EMOCIÓN.
  • Supervivencia.

 

2ª vía-Camino largo: 

  • Es el recorrido más débil y retardado en el tiempo que va desde el tálamo hasta el NEOCÓRTEX PREFRONTAL.
  • Por lo tanto, actúa después a cuando lo hace el sistema límbico.
  • Su función es CONTROLAR, las respuestas de la amigdala.
  • Se basa en la reflexión, rectificación y modulación de las respuestas de la amígdala.

Ejemplo: Imagina que llegas a casa cansado, tu hijo se acerca a pedirte ayuda sobre los deberes escolares pero le contestas de forma agria y maleducada. Inmediatamente después te das cuenta de tu reacción y pides perdón por tu reacción. Es porque el neocórtex prefrontal ha reevaluado la situación, y se ha dado cuenta que tu reacción no era muy inteligente.

  • Es en el neocórtex donde residen nuestras creencias y valores (no nos emocionamos por lo que ocurre, sino por nuestra interpretación).
  • Nuestro neocórtex a veces no funciona correctamente debido a la influencia de valores, nuestro autoconcepto y autoestima, nuestros modos de razonar, etc...

La verdadera sede de la Inteligencia Emocional sería en los circuitos que conectan el sistema límbico con el neocórtex, encargados de la REEVALUACIÓN Y LA REFLEXIÓN.

 

¿Tiene lógica verdad, con los planteamientos que están siguiendo en este curso? El trabajar la Inteligencia Emocional con la comprensión de las emociones, reflexionar sobre ellas, modularlas...

 

Otra pequeña reflexión, cuando reaccionamos de forma impulsiva es porque es nuestro sistema límbico (amigdala) el que está reaccionando, es decir, el camino rápido. Cuando nos dicen que contemos hasta 10 antes de reaccionar, ¿No nos estarán diciendo que nos esperemos un poco para que nuestra conciencia (neocórtex prefrontal) empiece a trabajar?. Sí, y este es un aspecto muy importante.... que nos relacionemos con el mundo con una REFLEXIÓN DE NUESTRAS EMOCIONES, no con estas tal cual se presenten...

¿Y todo este trabajo no será una forma de aumentar el número de circuitos neuronales entre el sistema límbico y el neocórtex? ¡¡Eso es, claro que sí!!

 

Vamos a hablar también y para terminar, de 2 estructuras importantes: La amígdala y el Hipocampo.

La Amígdala

  • Dentro del sistema límbico.
  • Tiene forma de almendra
  • Es donde residen los miedos y la fobias.
  • Reacciona inconscientemente, influenciada por la secreción de neurotransmisores (adrenalina y noradrenalina)
  • Toma el control cuando el neocórtex no ha actuado.
amigdala
Amigdala (Wikipedia)

 

Pero ojo, y esto es IMPORTANTE, según mande la amigdala del hemisferio derecho o la amigdala del hemisferio izquierdo se produce una reacción u otra.

Amigdala del hemisferio derecho

Cuando manda la del hemisferio derecho se produce un SECUESTRO AMÍGDALINO o SECUESTRO EMOCIONAL. ¡¡Vamos a ver qué es con estas 3 preguntas...!!

  • ¿Has tenido alguna vez la sensación de que ante una situación determinada te bloqueabas?
  • ¿Tu respuesta emocional ha sido desmedida frente a alguna situación laboral o personal?
  • ¿Has sentido pánico ante una situación en la que racionalmente tu vida no corría peligro?

Casi todos los sufrimos periódicamente, son reacciones relacionadas con el ataque, la huida o el bloqueo. Pero DESMEDIDAS..., esto es lo que se llama secuestro emocional.


Amígdala del hemisferio izquierdo

  • Esta es la estructura que "Toma las riendas".
  • Manda señales al Lóbulo Frontal para que coja el control.
  • Racionaliza la situación.
  • Hablar sobre la situación ayuda a que la amigdala derecha se debilite y dejarle paso a la izquierda.

Vamos a ver un vídeo muy ilustrativo y didáctico de la situación, a la vez que nos aporta herramientas sobre cómo actuar con alguien que tenga un secuestro amígdalino en ese momento.

 

Bien, nos queda dar unas pincelada sobre la importancia del Hipocampo.

Hipocampo

  • Son dos, el derecho y el izquierdo.
  • Y es aquí donde se encuentra la memoria emocional.
  • Está relacionado al neocórtex, y le sirve como almacén donde se guardan los recuerdos que queremos evocar.

Pensando en la memoria emocional, acabo de acordarme de un proyecto de rescate de recuerdos con personas con Alzheimer. ¿Tendrá qué importancia aquí el hipocampo? Vamos a ver el proyecto "Música para Despertar"

 

Te dejo un vídeo más completo "Cuando el cerebro se emociona" (Programa Redes), por si estás interesad@ en profundizar información.

La verdad que me siento satisfecho con la estructura de esta lección. Espero que esta materia, a simple vista un poco más compleja, te haya sido asequible e interesante. ¡¡Nos vemos en la siguiente lección!!

 

Bibliografía utilizada:

"Técnicas y actividades para promover en el aula el Desarrollo Afectivo-Emocional". Educación Responsable. Fundación Botín.

Conoce al Autor/a:
  • Luis Angel Ruiz Navarro   Contactar con el Autor
    Colaborador en Making Art Glass / Licenciado en Psicología - Postgrado en Psicología de la Intervención Social.

    Tiene 4 contenidos
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