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Manifestaciones de la depresión en la vejez

La depresión es el trastorno afectivo más frecuente en el anciano y una de las principales consultas medicas. Sin embargo, el ánimo triste, no forma parte del envejecimiento normal como se suele creer generalmente y no es un acompañamiento natural e inevitable.

La depresión disminuye la calidad de vida del anciano y puede abocar en discapacidad, por esto, su tratamiento es de vital importancia para el sujeto.

 

Manifestaciones de la depresión

La depresión es un estado de ánimo triste, una alteración del humor en el que la tristeza es patológica, desproporcionada, profunda. Se pierde el interés e incluso la ilusión de vivir, sintiéndose incapaz de realizar sus actividades previas.

Junto a la tristeza aparecen otros síntomas como alteraciones del sueño, del apetito, síntomas somáticos y alteraciones del contenido del pensamiento. Siempre se ha pensado que el anciano tiene más dificultades para reconocer los síntomas afectivos ante otros, y por tanto, consultará menos por este motivo.

Las quejas suelen ser somáticas e incluso hipocondríacas, además de verse afectado el funcionamiento cognitivo en general, sobre todo la capacidad de concentración, la memoria o la evaluación.

Hay distintos factores de riesgo como el sexo (más frecuente en mujeres), el envejecimiento cerebral, factores genéticos (si existen antecedentes familiares) o lesiones cerebrales.

 

Características de la depresión en el anciano

- Acentuación patológica de rasgos premórbidos.

- Escasa expresividad de la tristeza.

- Tendencia al retraimiento y al aislamiento.

- Dificultad para reconocer los síntomas depresivos.

- Deterioro cognitivo frecuentemente asociado.

- Expresión en forma de queja somática o hipocondríaca.

- Mayor frecuencia de síntomas psicóticos. Delirio

- Trastornos conductuales posibles. Irritabilidad.

- Presencia de comorbilidad. Polipatología.

- Enfermedad cerebrovascular frecuente.

- Presencia de polifarmacia.

 

La depresión vascular se puede considerar un ejemplo de depresión tardía. Es un cuadro clínico con bastantes controversias.

Hay una alta incidencia en pacientes con hipertensión arterial, diabetes o enfermedades coronarias, y en pacientes que han sufrido ictus. Cuando hay antecedentes de depresión se modifica la presentación del trastorno, con episodios más frecuentes o persistentes.

Otra de las características de la depresión vascular es que puede venir acompañada de discapacidad física y enlentecimiento motor, apatía, dificultad de concentración, escasa ideación, insomnio, riesgo de desarrollar síndrome confusional agudo, etc…

Es frecuente observar como las personas que padecen este tipo de depresión terminan desarrollando una demencia. A menor gravedad de la misma, pueden desarrollarse sentimientos de culpa, ansiedad y desesperanza, incluso con riesgo de suicidio. A mayor gravedad, predominará la perdida de interés y la apatía, la dificultad del pensamiento y los cambios psicomotores con pérdida de energía y menor expresividad afectiva.

Se observan trastornos de conducta derivados de déficits amnésicos como preguntas repetitivas, aparición de conductas disruptivas, agresividad..

Al inicio del cuadro existe una verdadera dificultad para establecer diferencias entre lo que puede ser debido a depresión y lo que está señalando hacia demencia.

En algunos casos menos frecuentes, existe un mayor deterioro de la capacidad funcional, persistencia de los déficits amnésicos a pesar de la mejoría del síndrome depresivo.

En resumen, podemos agrupar las características de la depresión de inicio tardío en las siguientes:

  • Menos antecedentes familiares.
  • Mayor prevalencia de demencia.
  • Mayor aumento de ventrículos cerebrales laterales.
  • Mayor hiperintensidades en sustancia blanca.
  • Mayor comorbilidad medica.
  • Mayor mortalidad.

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